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Harman 评说:新派NuPrime Evolution DAC解码器 2019-10-18 09:35
成功挖掘更多资讯——新派NuPrime Evolution DAC

总体评价:

购买渠道:评测试用产品
购买价格:0元人民币

使用环境/使用时间/与它搭配的产品等介绍:


评论正文:
【音响共和国 戴天楷评测】NuPrime是D类放大专家,他们家的D类扩大机,越做越好,越做越精彩。有的消费者对D类放大带有成见,认为声音不如AB类或A类。如果你也是这么想,我建议你去听听NuPrime的扩大机,早年NuForce时期出的我不熟不敢说,现在NuPrime旗下的扩大机,听声音,若不说,还真的让人猜不出是D类扩大机。至少,我听过的,都是这样。

他们也不光有扩大机,NuPrime也有带音控的数位类比转换器,这样,搭起他们家的扩大机,就是一套简单的系统。预算有限的消费者,可以选购DAC-9,加一点预算则可以买DAC-10。这两年他们甚至推出了CD唱盘和转盘,售价不高,但功能多多,不但附有多重数位输入可当DAC使用,更可以升频,这些功能在这个价位带中绝无仅有。



若您常看U-Audio的报导,不难察觉我是NuPrime的爱好者。我第一次评论NuPrime的产品是HPA-9耳扩,一听就决定买了;三组耳机输出,让我可以最多同时比对三副耳机,是试听耳机的好帮手。后来又听了DAC-10H和ST-10,同样是听完就埋单,我给的评语是:这套前后级足以和20万以下的任何扩大机相提并论。还有好些听过的NuPrime器材,总教我印象深刻,例如单声道后级ST-10M和Evolution One都进过我家,送走它们都十分依依不捨。就因为这样,我曾跟主编说,下次NuPrime的器材送来,还是别找我评了,我对NuPrime这种高性价比的产品相当缺少免疫力。

然而,这次又找上我了。来的是NuPrime今年才推出的旗舰数位类比转换器Evolution One。

1M欧姆输入阻抗的Evolution One

Evolution是先出后级,再出DAC。后级称Evolution One,很是霸气,却也很有道理。因为EVO One后级的输入阻抗高达1M Ohms。其他特点包括线性电源、700KHz的PWM交换频率或者一些製作上的细节,在这1M Ohms输入阻抗前,都无足轻重了。这很高吗?在Evolution One推出前,NuPrime的扩大机输入阻抗多是47K Ohms,市面上比较高的有Spectral的100K Ohms,Audio Research的200K Ohms,而Evo One却高达1M Ohms之多。这样一来,让前端器材很容易匹配,而且利于再生极微小的讯号。会不会增加噪讯干扰呢?确实有这个风险,但是NuPrime的工程师早就想到了,在技术上克服了这点,使得Evolution One的声音非常乾淨、细节丰富,且有满有活力。您可参阅林治宇所撰写Evolution One后级的评论,他也提出了相同的见地。因此,在Evolution One后级上,这的确配得过称为Evolution One—那个进化的扩大机。



同系列的Evolution DAC用上ES9038PRO晶片

Evolution DAC也配得过这个Evolution的称呼吗?我审视了原厂资料,虽不见像Evolution One那1M Ohms输入阻抗那样具有话题性的内容,这却是NuPrime历年来所推出最贵的DAC,也是规格最高的DAC。它内部用上ES9038PRO SABRE这颗ESS最新的解码晶片,这让EVO DAC的解码效能来到最高PCM 768KHz/ 32bit、DSD512之谱。这很厉害吗?我若没有这样的档案又有何用?就知道你会这么说。NuPrime近来推出的讯源都具有SRC升频功能,透过他们自己撰写的PSRC IC晶片进行升频,可将红皮书规格的44.1KHz讯号升到PCM 768KHz或DSD 512。要不要升频,要升到什么规格,用家都可一个一个试;44.1KHz和48KHz的倍频,PCM和DSD一共18种取样率可选。此外,它还有7种数位滤波型式,可以配出多种声音样貌;单是数位端,就够好玩的了。

当然,光有高规格的DAC晶片也没什么好说嘴的,晶片买就有了,怎么做DAC,照著白皮书做就可以了。市面上早就有ES9038PRO晶片做的DAC,淘宝上多的是使用这个晶片的DAC,而且还很便宜。你定要问:经我这么一说,那Evolution DAC还有啥厉害的呢?类比,这也是NuPrime最强的地方。NuPrime在Evolution DAC的类比输出採电晶体分砌的全平衡线路,Evolution One也是全平衡的,因此,如果你要买整套NuPrime Evolution,用平衡线连接理当最佳。




经特殊AC滤波强化的电源供应器

另一个重点则是电源供应。市电送入Evolution DAC后,会先经过一个AC滤波器,针对100KHz-5MHz的杂讯进行滤波,衰减幅度超过20dB。经过滤波后的乾淨电源接著进入由两组C-Core变压器以及多达70,000uF的电容所组成之电源供应线路。变压器外面以不锈钢遮罩盖住,以屏蔽电磁波以免干扰线路;大量的电容则提供充沛的电源供应,分别供给类比和数位线路使用。有高规格的数位核心,有乾淨且充沛的电源供应,有分砌式、全平衡的类比输出线路,再加上包括USB、I2S、AES等一共7组数位输入,让它成为系统的数位播放中心。NuPrime凭藉多年开发扩大机的类比技术以及多款DAC所累积的经验,以Evolution DAC为名,宣示自己的技术新高点。



四大特点:细节、音场、透明、低频

试听都在我家裡进行。搭配的扩大机一共三台,包括NuPrime自家的Evolution One单声道后级,用以测试自家Evolution系列套装的效果;搭配综合扩大机来确认它作为纯粹DAC使用如何,综扩共有两台,一个是Lavardin IS Reference晶体综扩,另一个是Audiomat Adagio II真空管机。喇叭是Jeaan Marie-Raynaud Abscisse Jubilé,讯源则是透过Auralic Aries Mini、以Roon播放NAS裡的音乐档案及Tidal上的音乐。

NuPrime的器材向来有个特色,声音是开放的,音场是开阔的,虽然他们家的产品都做的小小台,就算难得一见如先前的Reference 20或IDA-60这类全尺寸机,箱体还是薄薄的,高度仅人家的一半,甚至更少。可是,他们家的声音却跟体积永远不相称。作为前旗舰讯源的DAC-10H,声音就是大方开放而全无遮掩,细节资讯丰富,且声音中性难以察觉丝毫染色。在同价位带中,难得有机器声音能全面胜过它,更别提一般的DAC仅有数位输入,而DAC-10H还有2组RCA类比输入,四段输出增益可调,一併附上单端和和平衡耳机输出。试用之后,我立刻掏钱买下来,与ST-10搭配作为家用器材。



Evolution DAC的售价是DAC-10H两倍,价差如此之多,声音表现有否这样的差距呢?我是DAC-10H的用家,用了快三年了,它能用「可听见的进化」说服我吗?答案是肯定的。虽然它的「进化之名」恐怕不是这样解释的,但在我这个DAC-10H的用家听来,Evolution DAC就好像是在所有方面都进化的新旗舰。首先,非常明显地,它在细节资讯上更为丰富,声音的纹理更明白清楚,就好比从2K影片换成4K一样,更高的解析能力,可以呈现并剖析出音乐裡更细微的讯息与变化。

其次,Evolution DAC的空间诠释能力非常优秀,一来它把音场的3个维度拉得更开,更深、更宽也更高;二来它让发声体在空间中的位置更为明确,彼此间分离度更好,更具个体形象。音乐演奏是在现实空间裡发生的事件,重播时越多地还原空间现况,就越能使人沉浸于演奏的氛围裡。



再者,你也会很轻易地发现,Evolution DAC的声音非常透明,声底十分乾淨,有著不惹尘埃,澄澈见底的画面感。并且声音的成色相当自然,不感觉有任何地方被特别强调,也不察觉有任何色调的偏移。我相信这和ES9038PRO晶片的声音特性有关,也和Evolution DAC的高讯噪比、低失真有关。而且,前面两点所所提及的特点,也都与这裡的透明、精准、自然的特性有关。

最后,它的低频表现也比DAC-10H有长足进步—更为扎实,更富解析,也更为深沉,更有重量。无论是表现钢琴、低音提琴、低音号或大鼓,无论是独奏或小编制的演出,抑或是大编制乐团当中的演奏,Evolution DAC在低频上充分展现出高级器材的特质,是NuPrime的数位讯源从未达到的境界。

真正的音响大考片,不是马勒,是德布西


以Jun Märkl指挥里昂国立管弦乐团演出的德布西管弦乐曲为例。德布西的音乐非常考验音响系统的透明度,透明度不好,无法呈现德布西音乐中丰富的色彩阶调的变化;同时,德布西的音乐也很考验细节资讯的再生以及微动态表现。无论是钢琴曲、室内乐曲或管弦乐都是这样。德布西根据法国诗人马拉美(Stéphane Mallarmé )的诗作,创作「牧神的午后前奏曲」,就是最好的例子。马拉美是象徵主义(Symbolism)的大家,这一派的诗作往往把主题从现实切回人内心的幻想、投射和感受等活动,诗行之间强调文字的韵律、跃动感和音乐性。德布西把这样经过纯粹化为诗句的文字再精製化并抽象化成音乐,他大胆地选择跳脱传统调性的框架,让音乐在大小调间游走,让调性本身来为音乐上色。他尽可能地让更丰富的声部来进行和声,而不是透过简单的声部凝聚成厚重混浊的和声,因此,他的音乐听起来格外透明,色彩格外缤纷。

高度透明、乾淨声底、自然质感、收放自若

听这曲子开头的长笛,那气音自然而不夸张,音色带有些些金属质感却又圆润有厚度,缓缓柔柔地带著慵懒气质地,吹出热天午后的牧神慾念。主题之后,导入竖琴的滑奏,那轻灵游走的琴音,伴著法国号堆迭轮奏,那真是透明的最佳写照。长笛的质感好,后面的双簧管质感也一样好。簧管乐器那透过簧片振动发声的质感,也能见得。乐曲渐渐发展,昏睡中的牧神也不知是梦是真,他见得美丽的水精,一时慾念兴起,起来追逐水精。音乐才好似垫出了丰厚的和声,随即德布西又把那厚重感给抽离掉,回到静谧而悠远的氛围,那是梦吗?还是真的?牧神搞不清楚,我们也搞不清楚。德布西的音乐有多美,就看系统能把多少这如梦似幻的画面说清楚。这话岂不弔诡?如梦似幻,还能诉说明白?可以的,你换一台声音厚实凝重的DAC,就知道德布西的味道不对了,或者换上一台便宜的DAC,听到不够乾淨的声底,就知道那梦要美,真不简单了。当你知道德布西该怎么听,你就会知道Evolution DAC有多优秀。

如果要认识Evolution DAC的动态表现,「海」就能说清楚。要大声,不是问题;在大声下,还能有平稳流畅的表现,就难了;如果它能大声,还能小声,小声时的音乐起伏还能明确,那就更难了。Evolution DAC把这三点都做到了,特别是后两者,都要明显胜过DAC-10H。「海」的第一乐章是描述海的黎明到中午,起首天色还昏暗著,海面上也是沉寂的,仅有轻缓、低声的骚动,那在酝酿著黎明的到来。天光乍现之后,和声更显缤纷,德布西在这裡主要做两件事,独奏乐器的调性不断转换,和声时各声部调性不同,这就造就出音色的丰富性。Evolution DAC本身几乎不带色彩,如果有,那就像昼间太阳那样,让所有事物的成色都最自然,因此,这些音乐裡透过乐器表现的色彩都明确鲜活。如果你想确认Evolution DAC的细节重现力,第二乐章「海浪之戏」裡那些弦乐器的质感可以证实它的本事,我甚至可以察知弦乐器擦弦的质地。而Evolution DAC也音场描绘力也在这个乐章说得一清二楚,舞台的深度、宽度、高度,声部的游移,乐器的位置,造就出一个几乎可视的画面。至于第三乐章「风与海的对话」,则是动态的考验。有微弱的,有强悍的,在这其间,德布西在景象的描绘中带入了起伏的情绪。乐章末了,当乐团力量张扬齐放时,Evolution DAC依然维持著高度的透明和精准,使你可以感受到一个安定的乐团画面。德布西为海做了素描,Evolution DAC则把德布西的海素描了出来。

梳理音乐裡交缠的和声


再以一个风格截然不同的乐曲来说明。听吉利尔斯的钢琴演奏、约夫姆指挥柏林爱乐管弦乐团的布拉姆斯第一号钢琴协奏曲。第一乐章那强有力的开头,以一声长音起首,伴随著不间断的定音鼓连击,然后在小提琴的主导下,带出第一主题。音乐的表情不仅如布拉姆斯在谱上所记「庄严的」,更是带著惊怖的情绪。经过一段小提琴主奏的和缓旋律,而在旁伴奏的大提琴声部,却是附和著第一主题的变奏,接著又是乐团第一主题的再现,经过漫长的管弦乐,钢琴终于现身。在这一整段呈示部开头,非常考验系统的透明度以及反应速度,表现不够好的,这段音乐会感觉混浊,条理不明。事实上,布拉姆斯虽然迭加了厚重的声响,却没有华格纳式的繁複和声,他的声部对位是清楚的,只是,你的系统上听得清不清楚而已。Evolution DAC让这段音乐听起来有条不紊,第一主题揭示时的定音鼓,那是清楚分明,俐落有致的,小提琴与大提琴的并行发展,两条旋律各行其道,明白。乐团齐奏下複述的第一主题,其间交缠的内声部,明白。钢琴出现后,钢琴的声部对位,再配合乐团的伴奏,这些,也明白。Evolution DAC能把德布西唱好,又能把布拉姆斯唱好,还有什么管弦乐唱不好?

订阅Tidal吧!享受MQA的便利与美好

Evolution DAC还支援MQA。这个由过去Meridian创办人之一的Bob Stuart倡议的编码技术,将24KHz以上的频率资讯「折迭」成小单位,藏入0-24KHz的频段资料中,这样就能把Hi-Res的高解析档案透过编码「伪装」成接近CD音质档案的大小。这有什么好处?因为档案小了很多,下载速度变快,储存更不佔空间。当然,对这个硬碟容量越来越大、价格越来越便宜的年代,储存空间不是太大问题,重要的的是档案小,就更便于网路串流。如果你是Tidal的用户,就会懂得这个好处。不过,前提是你家的播放器和DAC必须支援MQA才行,如果不支援,MQA档案打开来不过就是48KHz而已,比起44.1KHz稍稍高一点,只能视为CD等级的音讯;倘若器材支援MQA,如Evolution DAC这样,你就可以享受到Tidal上MQA的高音质播放,那才是你每个月花几百块钱订阅的最大价值所在。

用Evolution DAC认识MQA


真的有差别吗?有的。我以慕特和普列文合奏的「Tango, Song and Dance」一曲为例。这张专辑,在Tidal上有44.1KHz/ 16bit的CD规格,也有96kHz/ 24bit的MQA高解析版。第一场游戏是Tidal上的两个档案的比较。这其间差别太明显了,就算不坐在皇帝位也听的出来,起初听CD规格版,声音表现中规中矩,自然而流畅,没什么不妥。换成MQA一上,96KHz/ 24bit的封印解开,器乐质感就不同了,最大的差别在于声音的密度和凝聚感,CD规格听起来就鬆一点、胖一点、散一点;MQA的Hi-Res则听起来紧緻的多。此外,光泽感也更明确清楚,CD规格听起来朦胧一点,MQA档的泛音则漂亮许多,不管是小提琴还是钢琴都是。

第一场是牛刀小试,确认的是Evolution DAC的「支援MQA解码」效果如何,一试果然不假,Evolution DAC本事不假,MQA的音质也不假。第二场要玩的是升频。Evolution DAC内建NuPrime的PSRC升频运算晶片,支援44.1KHz和48KHz的倍频、PCM与DSD一共18种取样率的升频选择,我一档一档慢慢上,一档一档慢慢比,得出两个结论:第一,原始档案是44.1KHz,那么,44.1KHz的倍频听起来会比较好听,更胜过48KHz的倍频。差别在于后者声音虽然核心是凝聚的,轮廓却较为模糊,声音不若44.1KHz倍频听起来乾淨扎实;而且升频越往上升,差距越明显。第二,升频到底是经过人为演算的,并不见得越高的升频就越好听,如果原始档案没有的资讯,也无法透过升频产生。

例如,同样以慕特的「Tango, Song and Dance」为例,我以44.1KHz的倍频为准,越往上升频,琴音的密度越高,若用48KHz的倍频,则感觉琴音的收敛不若44.1KHz的倍频,小提琴和钢琴都听得出来,而且这个原则,PCM和DSD都适用。可是,我若拿升频96KHz,以及Tidal上96KHz的MQA来比较,MQA的声音听起来比拿44.1KHz升频上去的好听,差别在于自然度,升频的泛音没有MQA档听来那样自然。





不过,试听过程,也遇到了意外;我发现:不是所有Tidal上的MQA档都是那样好。这是在我听Oscar Peterson Trio的「We Get Requests」专辑时发现的,在「Corcovado」一曲中,MQA听起来声音比较钝,而低频收的乾淨,最下面一截却少了,因此低音提琴的拨奏显得比较虚空一点。相较起来,44.1KHz的档案听起来还比较生动,频宽更完整,低频下段还在,音乐就更稳。如果藉助于升频,收拢凝聚了声音,那更是把Tidal上的MQA给比下去了。听到这裡,我不禁要问:Tidal上的MQA到底哪来的?这些疑问,我在用DAC-10H时是不会发现的,是Evolution DAC丰富了我的经验,拓展了我的思考。

两点经验谈:前级加不加?音控怎么调?

升频之外,还有两点经验分享。Evolution DAC具有0-99级音量可调,因此可以取代前级,直接搭配Evolution One来使用。不过,根据我过往的经验,如果能够加上一台优秀的前级,声音会再有进步,特别在声音的圆润度、细緻度、立体感和空间感上都有提升。在Evolution DAC的个案上,加上前级则不是在追求更好的音质和音场,因为Evolution DAC本身已经很好了,而是在追求一种直白坦然之外的一种韵味。若我要监听唱片,全套Evolution DAC配One,那真是好得无比,他们让我听见最多音乐讯息。可是,论起音乐味,就不如拿Evolution DAC配Adagio II或IS Reference了,有时,减损一些低频,减轻一些重量,丢失一些细节,并不见得是坏事,反而换回更多音乐性。若这套系统成为我的参考系统,我会选择多备一台真空管前级,这样,我随时可以根据心情,为音乐添加一些柔美和韵味。

如果只把Evolution DAC当作DAC使用,它的音量控制提供了丰富的玩趣。根据原厂资料,当音量调在87时,RCA输出是2Vrms,XLR是4Vrms,这算是标准值。若开到99,RCA和XLR则输出倍增为4Vrms和8Vrms。至于87-99之间的区间,就是您可以搭配扩大机端的音量控制的有趣的地方,用家大可透过调整来找到自己最喜欢的组合:Evolution DAC输出高一点,声音更饱满,DAC输出低一点,扩大机开大一点,声音比较细緻。或者,您不想那么多事,透过内建选单也可设定成固定输出,跳过音量控制,它也有半输出和全输出可选。固定输出和可变输出的声音有差吗?我尝试想要分辨,但坦言我听不出来。因此,我只说:想玩的,就调到音量可变,不想玩,就开到固定输出。



成功挖掘更多音乐资讯

Evolution DAC对不对得起NuPrime给它的「进化」命名呢?我这关是通过了。它明显在音响性的各方面都胜过了DAC-10H,光是那个打开来的、一览无遗的、栉比鳞次的音场和舞台,加上那个水清石见、清明澄澈的画面感,把音乐裡更多的资讯给挖掘出来,这就是NuPrime Evolution DAC最大的成功了。

这篇文章结束了,不过,NuPrime Evolution DAC的故事还没完。这篇裡,它是主角;下一回,它将以配角现身。那,下回主角是谁呢?



器材规格

NuPrime Evolution DAC
型式:数位类比转换器
数位输入:USB x1、HDMI (IIS)x1、同轴x2、光纤x2、AES/EBUx1
类比输出:RCAx1(最大4Vrms)、XLRx1(最大8Vrms)
频率响应:20 Hz – 20 KHz / ±0.3 dB.
讯噪比:> 110 dB
总谐波失真:< 0.0003%
输出阻抗:< 50 Ohm
支援最高取样率:
USB Type B 2.0 Hi-Speed 384KHz/24Bit, DSD256
HDMI (IIS) PCM 768KHz/32Bit, DSD512
同轴 PCM 44.1KHz ~ 768KHz/32Bit, DSD DOP 64,128 and 256
光纤 PCM 44.1KHz ~ 192KHz/32Bit and DSD DOP 64
AES/EBU PCM 44.1KHz ~ 192KHz/32Bit, DSD DOP 64
尺寸:430 x 55 x 315 mm (W x H x D)
重量:5.2Kg
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